Rutenio ¿Para qué sirve el elemento químico Ru?

Descubierto en 1844 por Karl Klaus, quien fuera un químico y naturalista de origen ruso, el elemento químico rutenio (Ruthenium en inglés) cuyo símbolo es Ru, posee una masa atómica de 101,07u y su número atómico es el 44. Es un metal de transición, perteneciente al grupo del platino, su color es blancuzco, con cuatro modificaciones cristalinas distintas.

Una de sus características es que no pierde su brillo a temperatura ambiente, y no se ve afectado por el ataque de ácidos comunes, sin embargo, se oxida en una forma explosiva, sus estados de oxidación más comunes son +2,+3 y +4, aunque hay compuestos de rutenio que pueden ir de 0 a +8, pero también a -2.

Es posible encontrarlo en forma natural en depósitos minerales en varias partes del mundo. Existen siete isótopos del rutenio, siendo el más estable el 106Ru con un período de semidesintegración de unos 373,59 días.

Se comporta como un excelente catalizador, y es usado en reacciones en donde están presentes la hidrogenación, oxidación, isomerización y reformación. Con frecuencia se utiliza como endurecedor para el paladio y el platino.  La formación de aleaciones de rutenio en grandes cantidades con otros metales, se usan para aplicaciones en las cuales se necesita resistencia al agua, fabricación de contactos eléctricos y por su resistencia a la corrosión extrema, en la fabricación de pivotes de instrumentos y estilográficas.

Efectos del Rutenio sobre la salud

Todos los compuestos del rutenio son considerados como altamente tóxicos y carcinógenos. Estos pueden manchar la piel y en caso de ingesta, el metal es retenido en los huesos y es de difícil eliminación. Existen isótopos del rutenio que están presentes en las armas nucleares. Estos son radionucleidos de larga vida los cuales pueden aumentar el riesgo de cáncer durante muchas décadas, una vez realizadas las pruebas nucleares.

Efectos del Rutenio sobre el ambiente

Hasta ahora no han sido documentados efectos negativos de este elemento químico sobre el medio ambiente.

Características del Rutenio

  • Su símbolo: Ru
  • Número atómico: 44
  • Su electronegatividad: 2,2
  • Valencias: 2,3,4,6,8
  • Masa atómica: 101,07 (g/mol)
  • Densidad: 12,2 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 4900° C
  • Punto de fusión: 2500° C
  • Su radio iónico: 0,69 Å
  • Su estado de oxidación: +3
  • Su radio covalente: 1,26 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d75s1
  • Radio atómico: 1,26 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 7,55