Selenio, ¿Para qué sirve el elemento químico Se?

El elemento químico selenio fue descubierto en 1817 por Jons Berzelius. Tiene como símbolo Se, su número atómico es 34 y tiene una masa atómica de 78,96 g/mol y sus propiedades químicas son semejantes a las del elemento químico teluro.

Usos y Propiedades del Selenio

El selenio se encuentra ampliamente distribuido en la corteza terrestre, se estima un aproximado de unos 7 x 10-5%. Este elemento químico se utiliza principalmente en procesos de fotocopiado de xerografías, cámaras de rayos X, como pigmento para plásticos, decoloración de vidrios teñidos a consecuencia de compuestos de hierro y como pigmento para pinturas, tintas, barnices y cerámica.

Su uso como aditivo, mejora la capacidad de algunos tipos de aceros los cuales van a ser maquinados, otro de sus usos es en exposímetros fotográficos.

La producción del selenio, generalmente se realiza al refinar cobre o en la elaboración de ácido sulfúrico. Está considerado como un micronutriente de importancia para el organismo humano,  sin embargo, en exceso puede resultar tóxico.

El uso más generalizado del selenio es en producción de vidrio, con él se puede dar ese color rojo que tienen algunos vidrios o para eliminar el color amarillo o verde que se genera a consecuencia de las impurezas que se cuelan en el proceso de fabricación del mismo.

Mezclado con el bismuto, se puede crear el latón sin plomo, otro uso es en la fabricación de goma, champú anticaspa, ya que mata al hongo que produce la descamación del cuero cabelludo

Efectos del Selenio sobre la salud

El ser humano puede estar expuesto al selenio por la ingesta de agua o alimentos los cuales han estado en contacto con aire o tierra con grandes cantidades de este elemento químico. Los cereales y la carne son los principales proveedores naturales de selenio al organismo, y esta cantidad es suficiente para ayudar al organismo a prevenir enfermedades ocasionadas por su deficiencia. Estas enfermedades pueden ser problemas musculares o de corazón.

Sin embargo, el consumo en exceso puede llevar a sufrir de cabello quebradizo, deformación en las uñas, dolores agudos, salpullido, en contacto con los ojos, puede ocasionar irritación, quemaduras y lagrimeo.

Efectos del Selenio sobre el ambiente

En la naturaleza, el selenio se libera por procesos naturales y por las actividades humanas, y puede acumularse en suelos y en el aire, puede terminar depositado en aguas subterráneas por irrigación de cultivos y otras labores agrícolas.

Características del Selenio

  • Su símbolo: Se
  • Número atómico: 34
  • Su electronegatividad: 2,4
  • Valencia: +2,-2,4,6
  • Estado de oxidación: -2
  • Masa atómica: 78,96 (g/mol)
  • Densidad: 4,79 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 685° C
  • Punto de fusión: 217° C
  • Su radio iónico: 1,98 Å
  • Su radio covalente: 1,16 Å
  • Su configuración electrónica: [Ar] 3d104s24p4
  • Primer potencial de ionización (eV). 9,82

 

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