Tabla Periódica

Silicio, ¿Para qué sirve el elemento químico Si?

Usos y propiedades del silicio

El elemento químico silicio fue descubierto en 1823 por Jons Jacob Berzelius. Tiene como símbolo Si, su número atómico es 14 y su masa atómica es 28,086. El silicio está considerado como el elemento químico electropositivo más abundante en la corteza terrestre.

El nombre del silicio proviene del latín sílex, palabra que su significado es pedernal. Este nombre se lo adjudicó Sir Humphry Davy, cuando estaba intentando aislarlo en 1808.

Propiedades del Silicio

Este elemento químico, posee un color grisáceo que le es característico y además posee un lustre metálico y una de sus características es que puede transmitir más del 95% de todas las longitudes de onda de luz infrarroja, en longitudes comprendidas de 1,3 a 6 micro-m.

Es importante señalar que el 25,7% de la corteza terrestre tiene silicio en su composición, lo que pone al silicio como el segundo elemento en la composición de la corteza terrestre. También, puede ser localizado en las estrellas, el sol y en los meteoritos aerolitos.

Su localización en la naturaleza se realiza como óxidos y silicatos en minerales como la arena, el cristal de roca, el cuarzo, ágata, jaspe y pedernal, entre otros.

Usos del Silicio

La utilización más frecuente del silicio es en su forma de arcilla y arena, y para la fabricación de ladrillos, esmaltes, hormigón y cerámica en la industria de la  construcción. Unido a otros elementos químicos como el fósforo, arsénico, galio y boro se usa para la producción de componentes para transistores, rectificadores, células solares y tecnología espacial, entre otros usos.

Efectos del Silicio sobre la salud

El polvo de silicio tiene pocos efectos negativos sobre los pulmones, sin embargo, puede tener efectos crónicos en la respiración. Puede ser irritante de la piel y de los ojos. Si es inhalado puede irritar los pulmones y las membranas mucosas. En el caso de exposición al silicio cristalino como el cuarzo y la cristobalita, se asocia a este la ocurrencia del cáncer de pulmón. Estudios epidemiológicos han determinado la ocurrencia de muertes como consecuencia de la aparición de desórdenes inmunológicos y enfermedades autoinmunes.

Efectos del Silicio sobre el ambiente

Hasta la fecha no han sido publicado estudios realizados sobre los efectos negativos del elemento químico silicio sobre el medio ambiente.

Características del Silicio

  • Su símbolo: Si
  • Número atómico: 14
  • Su electronegatividad: 1,8
  • Valencia: 4
  • Su estado de oxidación: +4
  • Masa atómica: 28,086 (g/mol)
  • Densidad: 2,33 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 2680°C
  • Punto de fusión: 2.030°C
  • Su radio iónico: 0,41 Å
  • Su radio covalente: 1,11 Å
  • Su configuración electrónica: [Ne]3s23p2
  • Radio atómico: 1,32 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 8,15

 

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