Tantalio, ¿Para qué sirve el elemento químico Ta?

El Tantalio (Tantalum en inglés) es un elemento químico cuyo símbolo es «Ta», posee el número atómico 73 y un peso atómico de 180,948u. Pertenece a los elementos del quinto grupo de la tabla periódica y también a los elementos de transición 5d. Posee estados de oxidación de IV, III y II.

Fue descubierto en 1802 por Anders Gustaf Ekeberg, un químico sueco el cual inicialmente creyó que el tantalio y el niobio eran el mismo elemento, duda que fue despejada posteriormente por Jean Charles Gallisard en 1866. Tomando su nombre de Tántalo, hijo de Zeus, quien vivía en las regiones más profundas y oscuras del inframundo. (mitología griega).

Es un metal de transición, poseedor de un color gris brillante y metálico con visos azulados, es dúctil, duro y presenta resistencia a la corrosión.

Su uso más común es en la elaboración de diversas aleaciones, de capacitores para equipos electrónicos, detectores de humo, radios de banda civil, marca-pasos para enfermos cardíacos, así como en la fabricación de condensadores electrolíticos y piezas para hornos de vacío. Con menos frecuencia es utilizado para la construcción de reactores nucleares, aviones, equipos para procesos químicos y para partes de misiles.

Efectos del Tantalio sobre la salud

El Tantalio puede ocasionar daños a la salud si es inhalado, ingerido o se pone en contacto con la piel, ya que provoca irritación. Otro de sus efectos negativos para la salud, es la irritación de las mucosas y del tracto respiratorio superior. Sin embargo, no ha sido documentada la aparición de efectos adversos en trabajadores de industrias que trabajan con Tantalio.

En estudios de laboratorio, la suministración de este elemento químico a ratas por vía intratraqueal, evidenció la producción de lesiones en el tracto respiratorio.

Efectos del Tantalio sobre el ambiente

Se requiere de permisos gubernamentales adecuados, para poder disponer este material en el medio ambiente. Es recomendable aislar los óxidos de tantalio para prevenir la polución de ambientes naturales.

Características del Tantalio

  • Su símbolo: Ta
  • Número atómico: 73
  • Su electronegatividad: 1,5
  • Valencias: 2,3,4,5
  • Masa atómica: 180,948 (g/mol)
  • Densidad: 16,61 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 5425° C
  • Punto de fusión: 2996° C
  • Su radio iónico: 0,73 Å
  • Su estado de oxidación: +5
  • Su radio covalente: 1,38 Å
  • configuración electrónica del Tantalio: [Xe]4f145d36s2
  • Radio atómico: 1,46 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 6,02