Tabla Periódica

Tecnecio ¿Para qué sirve el elemento químico Tc?

Usos del Tecnecio

Elemento químico producido artificialmente por primera vez en 1937 por Carlo Perrier, el Tecnecio (Technetium en inglés), ocupa el espacio 43 en la tabla periódica, el cual permaneció por varios años desocupado. Este elemento químico, posee una masa atómica de 97u.  Es un metal de transición de un color grisáceo y plateado, el cual cuando está en contacto con el aire húmedo se empaña, y se disuelve fácilmente ante el ácido sulfúrico y ácido nítrico.

Este elemento químico radiactivo, se obtiene como principal constituyente de los productos generados en una fisión nuclear. Su composición química es similar a la del elemento químico renio, no cuenta con isótopos estables y es el primer elemento sintético en la tabla periódica.

Posee un isómero nuclear, el 99mTc, este tiene una vida muy corta y emite rayos gamma, por tal razón, es utilizado en la medicina nuclear en variedad de pruebas diagnósticas y pruebas funcionales de órganos como el cerebro, tiroides, pulmones, hígado, riñones, entre otros.

Su función en la práctica médica es tan decisiva, que existe una investigación en curso para localizar nuevas fuentes confiables de este elemento químico, antes de que las actuales se agoten.

En el ámbito químico se utiliza como catalizador, en algunas reacciones, como la deshidrogenización del alcohol isopropílico. Bajo condiciones específicas, puede actuar como protector del hierro y del acero contra la corrosión.

Efectos del Tecnecio sobre la salud

Cuando es manipulado en pequeña escala, no presenta riesgos para la salud, si se toman las precauciones correspondientes. En estos casos, motivado a que el tecnecio emite una radiación débil, es suficiente protección con el uso de un cristal. Sin embargo, los efectos dañinos a la salud, se refieren especialmente a la glándula tiroides, la cual puede verse afectada por la radiación. De su efecto sobre otros órganos no hay suficientes datos que indiquen su toxicidad, por lo que se cree que se elimina con facilidad.

 Efectos del Tecnecio sobre el ambiente

Hasta ahora no han sido documentados efectos ambientales adversos a consecuencia del tecnecio.

Características del Tecnecio

  • Su símbolo: Tc
  • Número atómico: 43
  • Su electronegatividad: 1,9
  • Valencia: 7
  • Masa atómica: 97 (g/mol)
  • Densidad: 11,5 (g/ml)
  • Punto de fusión: 21,40° C
  • Su radio covalente: 1,56 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d55s2
  • Radio atómico: 1,39 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 7,29

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