Teluro, ¿Para qué sirve el elemento químico Te?

El elemento químico Teluro fue descubierto por Franz Müller von Reichenstein en 1782. Tiene como símbolo Te, su número atómico es 52 y su masa atómica es 127,60u. Su nombre proviene del latín tellus que era nombre dado por los romanos al dios de la Tierra.

Usos y Propiedades del Teluro

Es un metaloide de color plateado pálido hacia blancuzco, el cual en su estado puro exhibe una brillantez metálica. Al estar cristalizado puede ser pulverizado con facilidad. Actualmente se conocen unos 30 isótopos del teluro, aunque solo 8 en su estado natural.

Constituye aproximadamente el 10-9% de roca ígnea que se encuentra sobre la superficie terrestre. Algunas veces pueden encontrarse como un elemento libre o asociado al selenio. También, es posible hallarlo como teluro de silvanita, al cual denominan teluro gráfico, o como nagiagita o teluro negro, otras forma de teluro son la hessita, altaita, coloradoita y teluros de plata y oro.

Este elemento químico es utilizado principalmente en la industria electrónica, por sus enormes propiedades conductivas, siendo el uso más común la fabricación de discos compactos. Gran variedad de dispositivos termoeléctricos son elaborados con compuestos de teluro. Otro de sus usos es en la maquinabilidad del acero y el cobre, en la coloración de vidrios y como aditivo del plomo a fin de incrementar su resistencia y fuerza a la corrosión.

Efectos del Teluro sobre la salud

Los compuestos del teluro son encontrados muy raramente y en caso de ser ingeridos producen un terrible mal olor corporal así como mal aliento. La vía de exposición es por inhalación, y de ocurrir esto puede ocasionar irritación en el aparato respiratorio y en los ojos. Puede ocasionar efectos adversos en el sistema nervioso central y en el hígado. En caso de ingestión, se pueden producir vómito, estreñimiento y dolores abdominales.

Efectos del Teluro sobre el ambiente

No se considera que tenga efectos dañinos sobre el ambiente, ya que es posible convertirlo en inocuo por los mismos procesos naturales. Aunque cuando se calienta, emite vapores de cloro y teluro que pueden resultar tóxicos.

Características del Teluro

  • Su símbolo: Te
  • Número atómico: 52
  • Su electronegatividad: 2,1
  • Valencia: +2, -2,4,6
  • Su estado de oxidación: -2
  • Masa atómica: 127,60 (g/mol)
  • Densidad: 6,24 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 989,8°C
  • Punto de fusión: 449,5°C
  • Su radio iónico: 2,21 Å
  • Su radio covalente: 1,35 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d105s25p3
  • Radio atómico: 1,60 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 9,07

 

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