Torio, ¿Para qué sirve el elemento químico Th?

El elemento químico torio fue descubierto por Jons Jacob von Berzelius en 1828. Tiene como símbolo Th, su número atómico es 90 y tiene una masa atómica de 232,038 g/mol.

El torio pertenece al grupo de los actínidos y lantánidos. Recibe su nombre en honor a Thor el dios del trueno en la mitología nórdica. Es un elemento radiactivo, que en su estado puro es un metal con un color blanco plateado característico. Se muestra estable al contacto con el aire y puede conservar su brillo durante mucho tiempo, pero si entra en contacto con óxido que se encuentre en el aire, puede tornarse negro o gris.

Usos y propiedades del Torio

En estado puro es un metal dúctil y suave el cual puede ser estampado con facilidad. Tiene 27 radioisótopos conocidos, los cuales son todos inestables. En su forma de nucleído primordial, algunas formas del torio como el Th-232 han existido desde antes de que la tierra terminara de formarse por completo. Por tal razón, se cree que este elemento se formó en el espacio exterior, a partir de estrellas moribundas y supernovas. Posteriormente se esparció en toda la galaxia. Se dice que su vida media se puede comparar con la edad del universo.

Es usado como componente de lámparas a gas, ya que en algunas combinaciones químicas, bajo determinadas circunstancias, puede emitir mucha luz. También es utilizado en la producción de energía nuclear y ha resultado muy eficaz en términos energéticos, tal vez más que los combustibles fósiles y el uranio.

Efectos del Torio sobre la salud

El ser humano se encuentra expuesto al torio a través del agua, el aire y la comida. Estas cantidades son pequeñas e incluso se toman como insignificantes. Sin embargo, las personas que trabajan en laboratorios mineros, de torio o de molinos pueden estar expuestos a cantidades de torio más elevadas que las normales. Siendo el torio un elemento radiactivo, puede causar cáncer en los huesos muchos años después de haber estado expuesto a este elemento químico.

Efectos del Torio sobre el ambiente

El torio es un elemento que reacciona lentamente al estar en contacto con el oxígeno del aire y el agua. Grandes escapes del elemento pueden causar daños en plantas y animales. Es recomendable tener en cuenta las normas y regulaciones estatales, regionales y federales vigentes para el vertido de este tipo de sustancias.

Características del Torio

  • Su símbolo: Th
  • Número atómico: 90
  • Su electronegatividad: 1,13
  • Valencia: 3
  • Estado de oxidación: +4
  • Masa atómica: 232,038 (g/mol)
  • Densidad: 11,7 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 3850° C
  • Punto de fusión: 1750° C
  • Su radio iónico: 0,95 Å
  • Su radio covalente: 1,65 Å
  • Radio atómico: 1,82 Å
  • Su configuración electrónica: [Rn]6d27s2

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