Uranio, ¿Para qué sirve el elemento químico U?

El elemento químico uranio fue descubierto por Martin Klaproth en 1789.  Tiene como símbolo U, su número atómico es 92 y tiene una masa atómica de 238,03 g/mol.

El uranio tiene un color gris plateado grisáceo, posee el mayor peso atómico entre los elementos químicos, es muy denso, podría decirse que hasta un 70% más denso que el plomo, aunque menos que el oro. Es bastante electropositivo, dúctil y maleable, pero muy mal conductor de la electricidad.

Usos y Propiedades del Uranio

En su estado natural está compuesto por tres isótopos radiactivos el uranio-238, el 234 y el 235, siendo este último la causa de la enorme importancia del uranio, porque es el isótopo válido fisionable que puede encontrarse en la naturaleza y el uranio es el único elemento químico que se presenta con esta característica, la cual le permite transformarse o decaer en presencia de una serie de materiales radiactivos diferentes, terminando esta serie de transformaciones cuando se forma una sustancia estable como el plomo.

Se utiliza en aleaciones de uranio, las cuales son de gran interés en la tecnología nuclear, las varillas en forma cilíndrica de uranio que están recubiertas de silicio y que son conservadas en tubos de aluminio son empleadas en reactores nucleares.

Hasta ahora se conocen más de 100 minerales de uranio. Los minerales primarios son de un color pardo obscuro o negros y bastante pesados. En cambio, los secundarios presentan una coloración amarilla, naranja y verde brillante.

Efectos del Uranio sobre la salud

Las personas están en contacto con el uranio a través de la comida, el agua, el aire o el suelo. Pero el contacto con pequeñas cantidades de uranio no representa peligro para la salud. Sin embargo, si se consume en grandes cantidades, puede ocasionar problemas en el hígado o desarrollar cáncer.

 Efectos del Uranio sobre el ambiente

Podemos encontrar uranio en el ambiente en forma natural, en aguas, suelos y en el aire. También, puede ser añadido al ambiente a consecuencia de las actividades industriales, este uranio puede ser absorbido por las raíces de las plantas y almacenadas en ellos, un ejemplo de esto es el rábano, el cual puede contener una mayor cantidad de uranio que lo normal, pero este se elimina al ser lavado el rábano.

Características del Uranio

  • Su símbolo: U
  • Número atómico: 92
  • Su electronegatividad: 1,7
  • Valencia: 3,4,5,6
  • Estado de oxidación: +3
  • Masa atómica: 238,03 (g/mol)
  • Densidad: 19,07 (g/ml)
  • Su configuración electrónica: [Rn]5f36d17s2
  • Primer potencial de ionización (eV): 4
  • Punto de ebullición: 3818 °C
  • Punto de fusión: 1132 °C
  • Su radio iónico: 1,11 Å
  • Su radio covalente: 1,42 Å
  • Radio atómico: 1,56 Å

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