Zirconio, ¿Para qué sirve el elemento químico Zr?

El Zirconio (Zirconium en inglés) es un elemento químico cuyo símbolo es Zr, su número atómico es 40 y su peso atómico es de 91,22u. Es un metal muy duro y resistente, y es uno de los elementos más abundantes en la corteza terrestre y posee los isótopos 90,91, 94 y 96. Está ubicado en el grupo 4 de la tabla periódica.

Fue descubierto en 1789 por un químico alemán de nombre Martin Heinrich Klaproth, cuando analizaba rocas de jergón provenientes de las regiones de Ceilán. Años más tarde otro químico de nacionalidad sueca Jöns Jacob Berzelius consiguió aislar la primera forma impura del zirconio valiéndose del proceso de descomposición menor que contempla el calentamiento del fluoruro de potasio, potasio y el zirconio.

Se le conoce como un metal de transición el cual posee un color blanco grisáceo brillante que le es característico. Es resistente a la corrosión y como es un metal duro se asemeja al acero. Es utilizado en la producción de energía nuclear, y motivado a que posee un gran atractivo visual y gran poder de refracción es de frecuente uso como piedra preciosa en piezas de joyería.

Cabe destacar, que el óxido impuro de zirconio es elemento fundamental para la fabricación de materiales refractarios de vidrio, herramientas de laboratorio y de hornos para la industria metalúrgica. En la industria médica por ser un material bioinerte, es usado como reemplazo de articulaciones y en la industria odontológica es utilizado junto con el itrio para la construcción de prótesis y pilares de implantes dentales.

 Efectos del Zirconio sobre la salud

El zirconio y sus sales son consideradas de baja toxicidad. Siendo el  zirconio95 uno de los radionucleídos que participan en las pruebas de armas nucleares y son responsables de la elevación del riesgo de aparición de cáncer.

Aun cuando es considerado como un metal no tóxico, algunas personas pueden presentar alergias a este material y la inhalación de algunos compuestos y polvos metálicos de zirconio pueden tener efectos inflamatorios.

 Efectos del Zirconio sobre el ambiente

No hay registros de peligros del zirconio en el ambiente.

Características del Zirconio

  • Su símbolo: Zr
  • Número atómico: 40
  • Su electronegatividad: 1,4
  • Valencias: 2,3,4
  • Masa atómica: 91,22 (g/mol)
  • Densidad: 6,49 (g/ml)
  • Punto de ebullición: 3580° C
  • Punto de fusión: 1852° C
  • Su radio iónico: 0,80 Å
  • Su estado de oxidación: +4
  • Su radio covalente: 1,48 Å
  • Su configuración electrónica: [Kr]4d25s2
  • Radio atómico: 1,60 Å
  • Primer potencial de ionización (eV). 6,98

 

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